Samuel Eliot Morison

(Boston, 1887-1976) Historiador estadounidense que fue reconocido con dos premios Pulitzer (1943 y 1960). Samuel Morison se educó en la escuela St. Paul en Concord y realizó estudios superiores en la Universidad de Harvard, donde obtuvo el título en 1912. Más tarde viajó a Europa para completar su formación en París. Sirvió en el ejército americano durante la Primera Guerra Mundial y en 1915 comenzó a dar clases de historia en Harvard.


Samuel Morison

Desde 1922 también fue profesor de historia americana en la Universidad de Oxford, donde trabajó hasta 1925, año en que se convirtió en profesor a tiempo completo en Harvard. La docencia y la escritura de libros ocuparon su inquietud profesional. Su estilo narrativo combinaba un talento especial para el relato con una meticulosa sabiduría que guiaba al lector por los acontecimientos de la historia para revivir grandes gestas, como el descubrimiento de América de Cristóbal Colón, la vuelta al mundo de Fernando de Magallanes o las aventuras del corsario inglés Francis Drake. En 1926, Morison fue designado Historiador Oficial de Harvard y comenzó a escribir el Tercentennial History of Harvard College and University, obra de tres volúmenes que finalizó en 1936.

Durante la Segunda Guerra Mundial también estuvo en el frente del ejército como oficial en doce barcos de reserva. Allí redactó las crónicas de las batallas de la armada norteamericana. Precisamente durante la contienda consiguió su primer Pulitzer (1942), con un libro biográfico sobre la figura de Cristóbal Colón: Admiral of the Ocean Sea. Ese mismo año, y por encargo del presidente Franklin D. Roosevelt, comenzó a escribir una obra de quince volúmenes titulada History of United States Naval Operations in World War II, cuya publicación se inició en 1947. Después recibió el grado de teniente coronel y se retiró de la armada en 1951 con el título de almirante.

En 1955 abandonó la tarea académica en Harvard y continuó escribiendo. Poco tiempo después recibió su segundo Pulitzer con John Paul Jones. En 1962 concluyó la obra encargada por la Casa Blanca sobre las operaciones navales estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Samuel Morison firmó además otros títulos destacados: Maritime History of Massachusetts (1921), The Oxford History of the American People (1965), The Life of Commodore Mathew c. Perry (1967) o The European Discovery of America, the Northern Voyages (1971).

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