Enrique Peralta Azurdia

(Guatemala, 1908-1997) Militar y político guatemalteco que fue presidente de la República entre 1963 y 1967. Estudió en la Escuela Politécnica de Guatemala (de la que luego sería director) y se alistó en el ejército en 1926. Sirvió de agregado militar en las legaciones de México, Chile, Costa Rica, El Salvador y Estados Unidos, y de embajador en Cuba, El Salvador y Costa Rica.

Entre 1958 y 1959 fue director general de Asuntos Agrícolas y de 1959 a 1960 ministro de Agricultura. Fue también ministro de Defensa (1961-1963), con el grado de coronel, en el gobierno del conservador Miguel Ydígoras Fuentes.

El 1 de abril de 1963 protagonizó un golpe de Estado incruento, en un contexto de estado de excepción por la actividad guerrillera y de rumores sobre el regreso clandestino al país del expresidente filo-comunista Juan José Arévalo (1945-1951), contra lo que habían advertido los militares. Peralta suspendió la Constitución, disolvió la Asamblea, prohibió la actividad política y declaró ilegal al Partido Comunista. Retuvo además el Ministerio de Defensa.

En 1964 suprimió la censura de prensa y el estado de excepción, y en 1965 convocó elecciones constituyentes, a las que sólo pudieron presentarse dos formaciones: el Movimiento de Liberación Nacional (MLN, de extrema-derecha) y, sorpresivamente, el Partido Revolucionario (PR) de Arévalo.

Aprobada la nueva Constitución el 15 de septiembre de 1965, el 6 de marzo de 1966 se celebraron elecciones presidenciales, en las que el candidato del Partido Institucional Democrático (PID), que apoyaba a Peralta, cayó derrotado ante el del PR, Julio Méndez Montenegro, a quien cedió la presidencia el 1 de julio.

Posteriormente, Peralta concurriría sin éxito a las elecciones presidenciales del 5 de marzo de 1978 como candidato del ultraderechista Movimiento de Liberación Nacional, y después fijó su residencia en Miami (Estados Unidos). Hasta 1986 animó un pequeño partido de extrema-derecha fundado en 1977, el Frente de Unidad Nacional (FUN).

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