William Shakespeare

 
Retrato de Chandos. Carecemos de otras noticias sobre Shakespeare anteriores a 1592; se ignora, pues, cómo y dónde hubo de vivir hasta entonces. Cierta tradición del siglo XVII, a la cual se tiende actualmente a dar crédito, le presenta maestro de escuela rural; otra, hoy frecuentemente desechada, dice que huyó de Stratford perseguido por sir Thomas Lucy, de cuyo coto de caza habría robado un gamo. En realidad, este personaje no poseía, durante la juventud de William, ningún vedado con tales animales en Charlecote.

Posiblemente, Shakespeare debió de escribir sus primeros dramas para algunas compañías de provincias. Entre 1592 y 1593 los teatros permanecieron cerrados a causa de la peste. Al reabrirse, Shakespeare ya apareció registrado como actor en uno de los grupos importantes, el Lord Chamberlain's Men, que se convirtió, en los siguientes cuarenta años, en el más importante del teatro inglés con el nombre de King's Men. Poco tiempo más tarde ya era uno de los empresarios de la compañía, es decir, de aquellos con poder para encargar obras y pagar a los autores. En 1597 había adquirido New Place, una buena casa de su ciudad natal. En 1598 era uno de los propietarios del Globe Theatre. En 1611 se retiró a Stratford-Upon-Avon, donde murió, próspero y respetado. Durante ese lapso final colaboró con J.G. Fletcher en las obras Enrique VIII, Los dos parientes nobles y Cardenio, ésta última perdida. En la imagen, Shakespeare en el retrato de Chandos (llamado así por su propietario, el duque James Brydges de Chandos), tradicionalmente atribuido al pintor John Taylor.