Cárcel de amor

Escrita probablemente entre 1465 y 1475 y publicada en 1492, esta novela didáctica y alegórica de Diego de San Pedro tiene capital importancia para la interpretación de las manifestaciones literarias posteriores sobre el tema del amor, entendido como inclinación nacida de un conocimiento y como deseo o tendencia de naturaleza metafísica. Cárcel de amor es una novela indispensable para penetrar en el significado real de obras como La Celestina de Fernando de Rojas, el Amadís de Gaula de Garci Rodríguez de Montalvo, la novela pastoril a la manera de La Diana de Jorge de Montemayor y La Galatea de Cervantes, e incluso para interpretar la obra maestra de la literatura española, Don Quijote.

Diego de San Pedro procede por símbolos, dándonos su explicación racional, y sumiéndose luego en un "exemplum" en forma de narración novelesca donde el amor como acto de vida ha de ser entendido y justificado por sí mismo entre las imágenes con las que se transparenta. El autor se finge perdido en Sierra Morena, donde encuentra a un caballero "assí feroz de presencia como espantoso de vista", que sostiene con la mano izquierda un escudo de acero y con la diestra una figura de mujer grabada en piedra brillantísima. Este caballero es el Deseo, inclinación irresistible de la naturaleza que sabe defenderse contra todo asalto y que es consecutiva al conocimiento de esa belleza del ser que refulge en la mujer.


Ilustración de portada de una edición
de Cárcel de amor (Zaragoza, 1523)

El Deseo arrastra detrás de sí a un hombre doliente, llevándolo a la "Cárcel de Amor": una fortaleza situada sobre una roca, adornada con pilastras, estatuas y puertas de hierro. Aquí se delinea el carácter simbólico de la obra, cuyo significado entiende el autor después de haber visto al prisionero de amor sentado en un sitial de fuego, mientras dos mujeres sumidas en lágrimas le rodean la cabeza con una corona de hierro y espinas. El prisionero es Leriano, hijo del Duque de Macedonia, enamorado de Laureola, hija del Rey Gaulo. Narra cómo se ha producido su suerte: "Pero como los primeros movimientos no se puedan en los onbres escusar, en lugar de desviallos con la razón, confirmélos con la voluntad y assí de amor me vencí, que me truxo a esta tu casa la qual se llama Cárcel de Amor".

La cárcel donde se ha encerrado se basa en la piedra de la Fe, es decir, de la Fidelidad, que es dedicación de uno mismo al amor como actividad autónoma. Los cuatro pilares que la sostienen son las tres potencias superiores del alma: Memoria, Entendimiento y Voluntad, confirmadas por la Razón. En lo alto de la torre de la cárcel están Tristeza, Congoja y Trabajo, que atan con sus cadenas el corazón. La silla de fuego es la Justa Afición, es decir, el orden que el amor emana de su seno. Las dueñas que colocan en la cabeza del enamorado la corona del martirio son el Ansia y la Pasión. Encontramos, en resumen, una teoría del amor entendido como una connatural pasión por la belleza, teoría basada en una concepción metafísica de molde francamente escolástico, e incluso tomista: el amor como actividad autónoma que perfecciona y finaliza el sujeto en la misma línea de su constitución específica.

El autor se instituye como mediador entre Leriano y Laureola, presentándose a la mujer y templando su ánimo demasiado orgulloso y desdeñoso. Así se inicia entre ambos jóvenes un intercambio de cartas: cartas de análisis sentimental, que siguen el hilo de una emoción iluminada constantemente por la inteligencia. Leriano puede al fin volver a la mujer amada. Pero Persio, su rival, denuncia al rey la intriga amorosa y Laureola es encerrada en un castillo. Todavía no satisfecho, Persio desafía a Leriano, pero resulta vencido con la pérdida de la mano derecha. Persio desea entonces la venganza, y aduce falsos testimonios que declaran haber visto a Leriano y Laureola en lugares sospechosos. En consecuencia, Laureola es condenada a muerte, pero Leriano consigue liberarla y conducirla a una fortaleza, defendida bravamente por él contra los ejércitos del rey. Al fin, el testimonio de Persio y de sus acólitos es reconocido como falso y se proclama la inocencia de ambos amantes.

Esta parte de la novela trata de poner de relieve lo mucho de providencial que hay en el amor de dos jóvenes enamorados, que resultan misteriosamente protegidos contra todas las fuerzas adversas. Pero aquí Diego de San Pedro sigue distinguiendo: Laureola, que a causa de Leriano ha sido acusada, advierte que no puede darse a él con absoluto amor. Por ello ordena a Leriano que no comparezca más a su presencia; piensa, naturalmente, más en sí misma que en Leriano. Éste, en cambio, por amor a ella, se atiene a la orden recibida, pero decide dejarse morir de hambre para escapar a tanto dolor. La mujer se detiene en el puro amor a sí misma; el hombre quiere quedarse en el puro amor, que toma su propia vida como una ofrenda hecha al objeto amado.

A un amigo, el caballero Tefeo, que se desata contra las mujeres declarándolas a todas malvadas, Leriano contesta: "Todas las cosas hechas por la mano de Dios son buenas necesariamente, que según el obrador han de ser las obras, pues siendo las mujeres sus criaturas no solamente a ellas ofende quien las afea, mas blasfema de las obras del mismo Dios". Siendo ello así, la caballería, entendida como respeto hacia la mujer, criatura de Dios, es en términos metafísicos una ley de nobleza espiritual. Así la mujer es para Leriano el ser gracias al cual el hombre conquista el esplendor de las virtudes cardinales y teologales; amando en la mujer la belleza del ser, se ama al mismo tiempo la belleza de Dios al saber que ella es imagen de Dios. Lo cual es la resolución tomista del problema del amor, que Diego de San Pedro representa del mismo modo que entre los italianos hicieron los poetas del "dolce stil novo" desde Guinizelli hasta Dante. La novela termina siguiendo el lento agotamiento de Leriano, que muere, como Don Quijote, incapaz de realizar el orden de su amor. Bebe en una taza las cartas de su amada después de haberlas hecho pedazos, mientras junto a su lecho su madre solloza y llora.

La obra, escrita con estilo de claridad cristalina y extrema sencillez, es rica en penetrantes anotaciones psicológicas que se atienen constantemente al punto vital en que metafísica y poesía se identifican, realizándose al unísono. El pensamiento de Diego de San Pedro, juzgado desde un plano moral, o sea en el campo de la actividad práctica, justifica ciertamente la condena del Santo Oficio y las recriminaciones que recibió de Luis Vives y otros moralistas, pues lo que metafísicamente es bueno no siempre es, sin embargo, bueno desde el punto de vista moral. La obra tuvo amplísima difusión en España e influyó singularmente en los episodios sentimentales de Don Quijote de la Mancha (Marcela y Crisóstomo, Lucinda y Cardenio), por no citar la disputa sobre el amor que ocupa el centro de la Galatea de Miguel de Cervantes y explica su significado.

Cómo citar este artículo:
Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. «». En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea [Internet]. Barcelona, España, 2004. Disponible en [fecha de acceso: ].

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