José Agustín Balseiro

(Barceloneta, 1900) Escritor puertorriqueño. Cursó en los Estados Unidos sus estudios secundarios y obtuvo el titulo de abogado en la Universidad de Puerto Rico. Residió en España de 1922 a 1928, y posteriormente, salvo algunos breves períodos de estancia en su país (profesó en la Universidad portorriqueña de 1936 a 1938), se dedicó a la enseñanza de materias filosóficas en las universidades de Illinois, Northwestern y Miami. Fue también miembro correspondiente de la Real Academia Española de la Lengua.

José Agustín Balseiro destacó como poeta, novelista y crítico literario, y su personalidad vigorosa llevó a su isla los aires de Europa y Norteamérica. Espíritu lírico de raíz romántica (Flores de primavera, 1919), sus balbuceos modernistas se afianzan pronto (Al rumor de la fuente, 1922; Las palomas de Eros, 1924, y La copa de Anacreonte, 1924), para diluirse en intentos más nuevos con Música cordial (1926) y La pureza cautiva (1946).

Como novelista, se le debe El sueño de Manón (1922), La ruta eterna, La Maldecida, Cuando el amor nace, En vela mientras el mundo duerme y La isla sin alma. Pero Balseiro debe su prestigio esencialmente a su obra de crítica y ensayo, recogida en los tres volúmenes de El Vigía (1925, con premio de la Real Academia Española de la Lengua, 1928 y 1942) y en Novelistas españoles modernos (1933).

Quizá lo más interesante de su trabajo crítico se encuentre en sus estudios de Hostos, Blasco Ibáñez y Unamuno: Vicente Blasco Ibáñez, hombre de acción y letras; El Quijote de la España contemporánea, Miguel de Unamuno; Crítica y estilo literarios en Eugenio María Hostos. Cabe citar entre sus obras de madurez los poemarios Saudades de Puerto Rico (1957) y Vísperas de sombras y otros poemas (1959); la novela La gratitud humana (1969); y los ensayos Expresión de Hispanoamérica (1960-1963) y Siete estudios sobre Rubén Darío (1967).