Heinrich Barth

(Hamburgo, 1821-Berlín, 1865) Geógrafo y explorador prusiano. Hombre de grandes inquietudes intelectuales y dotado de un especial talento para la geografía, llevó a cabo su primera expedición entre 1850 y 1855, cuando realizó un viaje por Sudán acompañado de Richardson y Overweg, quienes perecieron en la empresa. Durante este viaje recorrió el Sahara, entre Trípoli y el Chad, el Uadai, el Barguimi y toda la zona central de Sudán, desde el lago Chad hasta Tombuctú. Utilizó las notas sobre sus descubrimientos y las peripecias del viaje para escribir la obra en cinco volúmenes, publicada entre 1857 y 1858, Viajes y descubrimientos en el norte y centro de África. Sus exploraciones fueron las de mayor valor científico junto con las de los ingleses Mungo Park a lo largo del Níger, John H. Speke, descubridor de los lagos Victoria y Tanganica, y Livingstone y Stanley, que exploraron el África ecuatorial y austral.