Pierre Paul Savorgnan de Brazza

(Pierre Paul François Camille Savorgnan de Brazza) Explorador francés de origen italiano (Castel Gandolfo, Roma, 1852 - Dakar, Senegal, 1905). Como oficial de la Marina francesa participó en las expediciones colonialistas que precedieron al reparto de África entre las potencias europeas en la época álgida del imperialismo. Realizó dos expediciones por la cuenca del río Ogoué (en el actual Gabón), una en 1875-78 y otra en 1879-82. Durante la segunda fundó Franceville y alcanzó el río Congo en el Pool de Stanley, lugar en el que fundó la ciudad que, más tarde, recibiría el nombre de Brazzaville (1880) y sería la capital del Congo francés y de la posterior República del Congo independiente. En los territorios que exploró utilizó el sistema -común en aquella época- de poner a la firma de los jefes indígenas tratados cuyo contenido apenas podían comprender, pero que legitimaban la imposición de un protectorado francés. Sus exploraciones fueron la base para la constitución del África Ecuatorial Francesa. Entre 1886 y 1897 Brazza fue comisario general del Congo francés.