Joseph von Fraunhofer

(Straubing, actual Alemania, 1787-Munich, 1826) Físico alemán. Trabajó como óptico en el Instituto de Óptica Untzschneider, cerca de Munich. En 1814, mientras estaba midiendo los índices de refracción de diferentes clases de vidrio que utilizaba como prismas, observó que en el espectro producido por una llama de sodio aparecían unas finas líneas oscuras, que más tarde serían conocidas como «líneas de Fraunhofer». Estudió con detalle cientos de líneas espectrales e identificó las principales con letras de la A a la G. Observó que la posición relativa de las líneas del espectro de los elementos era constante, independientemente de si el espectro lo producían metales incandescentes, los rayos directos del Sol o la luz reflejada por la Luna y los planetas.