Hans Christian Joachim Gram

(Copenhague, 1853-1938) Microbiólogo y médico danés. La vida e investigación de Gram transcurre en Copenhague, donde fue profesor de patología y terapéutica en la univerisidad de dicha ciudad. En 1884, durante su viaje a Berlín, diseñó y presentó el método microbiológico de tinción de bacterias que lleva su nombre. Se compone de yodo, yoduro potásico y agua, y permite teñir determinados elementos por contraste con otros o con el fondo. El método de Gram permite clasificar a las bacterias en dos tipos fundamentales, grampositivas y gramnegativas. La diferencia entre bacterias grampositivas y gramnegativas está en función de si retienen o no el colorante cristal violeta después de una serie de tratamientos. Esto permite permite averiguar que tipo de pared celular tienen las bacterias. Otros microorganismos también responden a este tipo de tinciones, como por ejemplo las levaduras, que son grampositivas y las rickettsias, que son gramnegativas.