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Sir John Hawkins

(Plymouth, actual Reino Unido, 1532-en aguas de Puerto Rico, 1595) Almirante y corsario inglés que, junto con Sir Francis Drake, contribuyó con sus acciones de hostigamiento a minar el poderío naval español y favoreció con sus éxitos y dotes organizativas el inicio de la expansión marítima inglesa.


John Hawkins

Comerciante de Plymouth, en 1562 se embarcó en una flotilla rumbo a América, cargada de esclavos y telas, sin contar con el permiso de la Corona española. Tras el éxito del primer viaje volvió a repetir la empresa en dos ocasiones más, pero en la segunda, en 1567, a causa de una tormenta, se vio obligado a buscar abrigo en la bahía de San Pedro de Ulúa, en la costa de México, y allí fue atacado por una flota española y a duras penas logró escapar.

En los años que siguieron a este combate, Hawkins y Drake, que también había estado presente, realizaron numerosas expediciones corsarias contra los buques españoles, contando con el apoyo financiero de la corona británica. En 1578, Hawkins se convirtió en tesorero de la Marina y se distinguió por su honestidad y su visión, preparando galeones bien artillados y manejables para la guerra con España.

En 1588, a bordo del Victory, fue uno de los capitanes de la flota inglesa que derrotó a la Armada Invencible. Junto con Francis Drake, organizó y dirigió posteriormente, en 1595, una flota de veintisiete barcos con el objetivo de tomar diversas plazas en las Antillas. No llegó sin embargo a participar en ninguna acción: murió cuando navegaban cerca de Puerto Rico y su cuerpo fue entregado al mar.

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