Karl Landsteiner

(Viena, 1868 - Nueva York, 1943) Patólogo e inmunólogo estadounidense de origen austriaco que descubrió los grupos sanguíneos y estableció su clasificación. Doctor en medicina por la Universidad de Viena, mientras trabajaba como ayudante en el Instituto de Patología de esta ciudad detectó varias diferencias en la sangre humana, directamente relacionadas con los problemas de rechazo experimentados durante las transfusiones.


Karl Landsteiner

En 1901 demostró la existencia de, al menos, tres tipos básicos de sangre humana que se diferenciaban por el tipo y la cantidad de antígenos que poseían. Landsteiner acuñó los términos A, B y 0 para designar estos tres tipos o grupos sanguíneos distintos. Un cuarto grupo, poseedor de antígenos de los grupos A y B, fue descubierto un año después. Más tarde añadió a la lista los denominados M y N (1927), así como el factor Rh (1940).

En el año 1909 fue designado profesor de patología en Viena; posteriormente emigró a Estados Unidos y entró a trabajar en el Instituto Rockefeller de Investigación Médica (1922-1943). En 1930 le fue concedido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Al evitar los rechazos ocasionados por la mezcla de sangre de grupos incompatibles, las investigaciones de Karl Landsteiner convirtieron las transfusiones de sangre en un procedimiento terapéutico seguro.

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