Theodor Mommsen

(Garding, 1817 - Charlottenburg, 1903) Historiador alemán. Hijo de un pastor protestante, publicó, después de haberse graduado en derecho en la Universidad de Kiel, una tesis titulada De collegiis et sodalitiis Romanorum (1843) y emprendió un viaje de estudios por Francia e Italia.


Theodor Mommsen

En 1848 fue promovido a la cátedra de derecho comparado de la Universidad de Leipzig, pero se vio obligado a dimitir del cargo a causa de sus ideas democráticas. A continuación fue profesor en Zurich (1852) y en Breslau (1854), y en 1858 obtuvo la cátedra de historia antigua en la Universidad de Berlín. Diputado (de 1863 a 1866) en la Landtag de Prusia, se opuso a la política de Bismarck. En 1874 fue nombrado secretario de la Academia de Ciencias de Prusia, puesto que conservó hasta 1895.

En 1902 se le concedió el Premio Nobel de Literatura por el conjunto de sus trabajos, entre los cuales figura la Historia de Roma, cuyos tres primeros volúmenes aparecieron en 1854-56 y el quinto en 1885 (el cuarto volumen no ha sido publicado); es un libro universalmente conocido. Se le deben también dos volúmenes de Investigaciones romanas (1864-1879), doce volúmenes de Corpus inscriptionum latinarum (1863-1903), y siete volúmenes de Manual de antigüedades romanas (1871-1887), escrito en colaboración con Joachim Marquardt.

El volumen de Discursos y memorias (1905), aparecido a título póstumo, es notable sobre todo por la belleza de su estilo. Destacan además Inscriptiones regni neapolitani (1852), El derecho público romano (1871-88) y El derecho penal romano (1899).