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Merlene Ottey

(Hanover, 1960) Atleta jamaicana. Respetada como formidable velocista e incluso como una de las mejores atletas de todos los tiempos, ha sido apodada "Miss Bronce" porque, pese a su calidad y su larguísima carrera, sólo ha conseguido ganar dos medallas de oro individuales en Mundiales o Juegos Olímpicos, mientras que el bronce es el metal más abundante en su medallero.


Merlene Ottey

Pese a ser temible rival de todas las velocistas que han dominado la escena mundial en los últimos quince años (Ashford, Griffith, Torrance, Devers, Privalova), casi nunca consiguió superarlas en finales. Ha sido olímpica en cinco ocasiones, ganando medallas en todas sus participaciones: bronce en 200 metros en Moscú 80; bronce en 100 y 200 metros en Los Angeles 84; bronce en 200 metros en Barcelona 92 y plata en 100 y 200 metros en Atlanta 96.

En los Campeonatos del Mundo ha sido plata en 200 metros en Helsinki 83; bronce en 100 y 200 metros en Roma 1987 y Tokio 1991; oro en 200 y plata en 100 en Stuttgart 93 y oro en 200 en Goteborg 1995. En total ha conseguido dieciséis medallas en diez Juegos Olímpicos y Mundiales: dos oros, cinco platas y nueve bronces, que se convierten en veinte (tres, seis y once) si se suman los relevos 4 x 100.

En los Mundiales en pista cubierta ha ganado dos oros, dos platas y un bronce más en 60 (también plusmarquista mundial) y 200 metros. Situada siempre entre las diez mejores velocistas mundiales de 1970 a 1996, consiguió en septiembre de este año la segunda mejor marca mundial de todos los tiempos en 100 metros lisos (10.74).

En 1999 fue sancionada por haber dado positivo en un control antidopaje. De la longevidad de su trayectoria deportiva puede dar testimonio un hecho: todavía participó en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y, con 40 años de edad, fue finalista en la exigente prueba del hectómetro.

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