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Juan Pablo Pérez Alfonzo

Abogado, profesor universitario y político venezolano (Caracas, 1903 – Georgetown, Estados Unidos, 1979). Obtuvo el título de abogado en la Universidad Central de Venezuela en 1931, y ejerció la profesión durante varios años, especializándose luego en Derecho Civil. En 1936 comenzó su actividad política vinculada al Movimiento de Organización Venezolana (ORVE), cuyos estatutos redactó.

Más tarde, en 1939, militó en el Partido Democrático Nacional (PDN), donde entabló amistad con Rómulo Betancourt. En 1941 accedió, por concurso, a la cátedra de Derecho Civil en la Universidad Central de Venezuela, que ejercería durante varios años. En 1941 participó en la fundación del partido Acción Democrática, y entre 1945 y 1948 estuvo al frente del Ministerio de Fomento.

Desde este cargo sentó las bases de la política denominada de «No más concesiones petroleras»; implantó una reforma legal mediante la cual se establecía una fórmula conocida mundialmente como el fifty-fifty (50-50), de reparto del excedente petrolero entre el fisco nacional y las compañías concesionarias extranjeras.

A la caída del gobierno de Rómulo Gallegos, en 1948, fue detenido y expulsado del país. Vivió con su familia en Estados Unidos y México. Al asumir la presidencia de la República, Rómulo Betancourt lo nombró, en 1959, ministro de Minas e Hidrocarburos. Asistió en El Cairo, al frente de la delegación venezolana, al I Congreso Petrolero Árabe, en el que planteó la creación de un ente que sirviera de controlador de la producción petrolera y regulase los precios del petróleo.

De esta proposición surgió la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), constituida en 1960, en Bagdad, con cinco países miembros: Arabia Saudita, Irak, Irán, Kuwait y Venezuela. En el mismo año, por iniciativa suya, se creó la Corporación Venezolana de Petróleo. Mantuvo su actividad pública hasta 1964.

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