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Álvaro del Portillo

(Álvaro del Portillo y Díez de Sollano; Madrid, 1914 - Roma, 1994) Sacerdote español, primer sucesor de José María Escrivá de Balaguer al frente del Opus Dei, del que fue presidente general y prelado personal hasta su fallecimiento.

Cursó el bachillerato en el Colegio El Pilar de Madrid, e ingresó en la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, en la que terminó sus estudios en 1941 y en la que fue profesor. Obtuvo también el título de ingeniero de Obras Públicas, y comenzó a ejercer la profesión tanto en las confederaciones hidrográficas del Júcar, Duero y Ebro, como en la Jefatura de Puentes y Cimentaciones. Sus compromisos laborales no impidieron que estudiara la carrera de Filosofía y Letras, en la rama de Historia, en la que se doctoró en 1944 con la tesis "Descubrimientos y Exploraciones en las Costas de California", y a la que se otorgó el Premio Extraordinario.


Álvaro del Portillo

Su vinculación con el Opus Dei comenzó en 1935, tras haber recibido formación de su propio fundador, San José María Escrivá de Balaguer; así, no es de extrañar que comenzara muy pronto a colaborar con éste en el gobierno de la institución y en la labor apostólica, incluso antes de que se llevara a cabo su ordenación como sacerdote. De hecho, fue elegido por Escrivá de Balaguer para que viajara a Roma en calidad de representante de la Orden y expusiera al papa Pío XII el entramado jurídico de ésta antes de ser sacerdote, ya que su ordenación tuvo lugar el 25 de junio de 1944, ceremonia en la que también se hicieron sacerdotes otros dos miembros del Opus Dei, José María Hernández de Garnica y José Luis Múzquiz. Los tres fueron los componentes de la primera promoción de profesionales que Escrivá llevó al sacerdocio.

En 1946 se trasladó definitivamente a Roma, pocos meses antes de que lo hiciera el fundador de la Obra, con el que inició una estrecha colaboración que duró cuarenta años. Un año más tarde fue nombrado consiliario del Opus Dei en Italia. En junio de 1948 Escrivá de Balaguer creó en Roma el Collegio Romano della Santa Croce, un centro internacional de formación adscrito a la Obra; Alvaro del Portillo fue nombrado rector, y se encargó asimismo de la enseñanza de Teología Moral, labor que desempeñó hasta 1953. También ese mismo año obtuvo el doctorado en Derecho Canónico por la Universidad Pontificia de Santo Tomás.

Dentro de la institución del Opus Dei, Alvaro del Portillo desempeñó varios cargos de importancia, tales como secretario general desde 1940 a 1947 y desde 1956 hasta 1975, y procurador general desde 1947 hasta 1956. Durante el pontificado de Pío XII colaboró en varios dicasterios pontificios, y fue nombrado consultor de la Santa Congregación de Religiosos (1954-66). Juan XXIII le nombró consultor de la Santa Congregación del Concilio (1959-66), y calificador y juez (1964) de la Suprema Congregación del Santo Oficio.

En las etapas previas al Concilio Vaticano II fue presidente de la Comisión Antepreparatoria para el Laicado, y formó parte de otras comisiones preparatorias. Asimismo, durante los años de desarrollo del Concilio Vaticano II (1962-65), fue secretario de la Comisión sobre Disciplina del Clero y del Pueblo Cristiano, y consultor de otras comisiones conciliares. En 1963 fue nombrado, también por Juan XXIII, consultor de la comisión pontificia para la revisión del Código de Derecho Canónico, y como tal intervino en la elaboración del actual Código, promulgado por Juan Pablo II en 1983. Pablo VI, por su parte, le nombró consultor de la Comisión Postconciliar sobre los Obispos y el Régimen de la Diócesis (1966), y de la Sagrada Congregación para el Clero.

Su trayectoria dentro del Opus Dei tuvo la definitiva consagración cuando, a la muerte del fundador, el Congreso General de la Orden, reunido el 15 de septiembre de 1975 con carácter electivo, con la intención de elegir al sucesor de Escrivá de Balaguer, eligió por unanimidad y en la primera votación a Portillo, refrendando la voluntad del propio Escrivá, quien había manifestado esa misma intención poco antes de fallecer.

El 28 de noviembre de 1982 Juan Pablo II le nombró prelado de la Prelatura Personal de la Santa Cruz y Opus Dei, erigida en esa misma fecha, uno de los momentos más importantes de la Orden, ya que era la primera prelatura personal existente en la Iglesia católica. Poco después fue también nombrado consultor de la Santa Congregación para las Causas de los Santos (1982) y miembro de la Secretaría del Sínodo de los Obispos (1983); así como miembro "ad honorem" de la Pontificia Academia Teológica Romana; y, por fin, consagrado como obispo en la basílica de San Pedro por Juan Pablo II el 6 de enero de 1991, junto al también miembro del Opus Dei Julián Herraz Casado.

El 17 de mayo de 1992 Juan Pablo II beatificó a Escrivá de Balaguer ante 300.000 fieles, uno de los momentos más importantes para la Orden desde sus comienzos, la cual había pasado de los 60.000 miembros de la década de los setenta a 77.000 en todo el mundo en la década de los noventa, y había extendido su apostolado a 20 nuevos países, entre ellos Costa de Marfil, India, Polonia y Singapur.

En 1985 fundó en Roma el Centro Académico Romano de la Santa Cruz, germen de la Universidad Pontificia de la Santa Cruz, fundada en 1998. Fue también el autor de un buen número de estudios de carácter pastoral y eclesiológico, entre ellos Fieles y laicos de la Iglesia, Formación humana del sacerdote, Dinamicità e funzionalità delle strutture pastorali, ¿Un nuevo Derecho Canónico? y Morale e Diritto.

Falleció repentinamente en la madrugada del 23 marzo de 1994 en la sede central de la Prelatura en Roma, horas después de haber regresado de Tierra Santa y de haber celebrado una misa en el Cenáculo de Jerusalén, lugar de la Ultima Cena. El sacerdote madrileño Javier Echevarría Rodríguez, como vicario general de la Prelatura del Opus Dei, se hizo cargo de la Prelatura provisionalmente hasta que fue refrendado poco después, y nombrado nuevo prelado de la Orden por el papa el 21 de abril de 1994.

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