Glenn Seaborg

(Glenn Theodore Seaborg; Ishperming, EE UU, 1912-Redondo Beach, id., 1997) Científico estadounidense que compartió el Premio Nobel de Química en 1951 con Edwin Mattison McMillan. Seaborg estudió en la Universidad de California-Los Ángeles y con posterioridad en la Universidad de Berkeley, donde en 1937 se doctoró en química.


Glenn T. Seaborg

Con sus colaboradores, añadió entre 1940 y 1955 nueve elementos nuevos a la Tabla Periódica, de los cuales el plutonio, de número atómico 94, es el más conocido porque se utiliza como agente explosivo de cierto armamento nuclear. Los demás elementos descubiertos fueron el americio (95), el curio (96), el berkelio (97), el californio (98), el einstenio (99), el fermio (100), el mendelevio (101) y el nobelio (102).

La predicción de las propiedades químicas y de la localización de dichos elementos en la Tabla Periódica viene determinada por el principio expuesto por Seaborg en 1944, conocido como concepto actínido, según el cual los elementos más pesados que el uranio constituyen un grupo separado dentro de la Tabla Periódica.

Edwin McMillan (Redondo Beach, 1907 - El Cerrito, 1991) había estudiado física en el California Institute of Technology y en la Universidad de Princeton, donde se doctoró en 1931. En 1946 fue nombrado profesor en la Universidad de Berkeley, y en 1958, director del Lawrence Laboratory Radiation hasta su jubilación, en 1973. En el desarrollo de sus estudios sobre la fisión del nucleo atómico, descubrió el neptunio, uno de los productos de la desintegración del isótopo 239 del uranio. En 1940, en colaboración con Philip H. Abelson, logró aislar este nuevo elemento, el primero perteneciente a la serie de los transuránidos, la cual constituye toda una fuente de energía nuclear.

Seaborg y McMillan compartieron el premio Nobel de Química en 1951 por sus respectivas contribuciones al descubrimiento de nuevos elementos químicos más pesados que el uranio.