Sammy Sosa

(Nombre deportivo de Samuel Sosa, República Dominicana, 1968). Jugador de béisbol dominicano. Samuel “Sammy” Sosa, conocido como El Bambino del Caribe, es una de las estrellas más populares del béisbol actual, casi una leyenda para muchos de sus seguidores. Sus inicios en este deporte se remontan a su época escolar, pero no fue hasta su llegada a las grandes ligas estadounidenses cuando acabó convirtiéndose en un ídolo para miles de aficionados de todo el mundo. Pero además de un jugador de élite, es un hombre consciente de sus orígenes y ha sabido seguir ligado a su país natal apoyando numerosas actividades benéficas.

Samuel Sosa llegó a este mundo el 12 de noviembre de 1968 en la localidad de San Pedro de Macorís, en la República Dominicana. Ya desde niño empezó a jugar a béisbol en la escuela de su municipio y hasta los 16 años tuvo la oportunidad de participar en pequeñas ligas de Santo Domingo. Siempre destacó por su gran potencia en el momento de batear.


Sammy Sosa

En 1985, cuando Sosa era aún un adolescente, su buen trabajo en los campos de béisbol dominicanos hizo que el equipo estadounidense de los Rangers de Texas se fijara en él y le fichara por 3.500 dólares. Esto significó que se trasladara a vivir a Estados Unidos y allí empezara a jugar en pequeñas ligas hasta el año 1989. Aunque no le acompañó del todo el éxito, ésa fue su primera temporada en las conocidas como Grandes Ligas. Su debut se materializó el 16 de junio de ese mismo año, frente a los Yankees de Nueva York.

A lo largo de sus primeras temporadas Sammy Sosa alternó partidos en las ligas menores y en las grandes competiciones de Estados Unidos, en espera de llegar a consolidarse como uno de los mejores bateadores diestros de finales del siglo XX. Sus resultados no eran muy buenos y acabó dejando los Rangers para fichar por los Chicago White Sox, pero su situación tampoco mejoró mucho más. Hasta que 1992 se convirtió en una fecha clave para él. Fue ese año cuando le contrataron los Chicago Cubs para jugar en su equipo.

A partir de 1993 Sammy conoció el éxito en las Grandes Ligas jugando con los Cubs. Fue en este club cuando este tirador y bateador diestro se convirtió poco a poco en la gran estrella de la MLB que es desde hace años. En 1997 renovó su contrato por 4 años con una ficha millonaria y la de 1998 se considera como una temporada histórica para él gracias a su espléndido juego. De hecho, fue nombrado el jugador más valioso del torneo.

A partir de la explosión de su juego en 1998, Sammy Sosa no dejó de recibir premios por sus grandes resultados en el campo. A parte de participar siete veces en los Juegos de las Estrellas y de ostentar 26 marcas de las Grandes Ligas, ha sido nombrado Jugador del Mes en cinco ocasiones distintas a lo largo de estos años. También se le ha dado el Bate de Plata diversas veces y ha recibido el Premio Jugador más Valioso de la Liga Nacional, el Roberto Clemente y el Hank Aarón de la Liga Nacional.

Actualmente Sosa juega en el equipo de los Orioles de Baltimore, club que le fichó de los Chicago Cubs a cambio de Jerry Ariston Jr. y dos jugadores de las ligas menores. Es una de las estrellas mejor pagadas de la liga MLB y se estima que su ficha para las temporadas 2005 y 2006 oscila entre los 17 y 18 millones de dólares. Su rendimiento en el campo sigue siendo espectacular, a pesar del paso de los años, y puede presumir de ser uno de los pocos jugadores profesionales que ha superado los 500 home runs. Su reto es hacer historia llegando a conseguir la mágica cifra de 700.