Paul Henri Spaak

Político socialista belga, impulsor de la integración europea (Schaerbeek, 1899 - Bruselas, 1972). Abogado y político desde los años veinte, fue cinco veces ministro de Asuntos Exteriores (1936-38, 1939-45, 1945-47, 1954-57 y 1961-65) y tres veces primer ministro (1938-39, 1946 y 1947-50): el primer socialista que accedía a ese puesto en Bélgica.

La experiencia de la Segunda Guerra Mundial (1939-45), que vivió como ministro del gobierno belga en el exilio mientras su país estaba ocupado por los alemanes, le hizo sumarse a quienes propugnaban una integración internacional para garantizar la prosperidad y la paz en el futuro. Desde 1944 impulsó la unión económica de Bélgica con Holanda y Luxemburgo, formando el Benelux en 1948; ayudó a redactar la Carta de las Naciones Unidas (1945) y presidió su primera Asamblea General (1946).

También contribuyó a la alianza militar entre los países del Benelux, Francia y Gran Bretaña (Tratado de Bruselas, 1948) que, alineadas bajo la protección de Estados Unidos, darían lugar a la creación de la OTAN (1949); él mismo fue secretario general de la OTAN de 1957 a 1961; presidió la Organización Europea de Cooperación Económica, creada para canalizar el Plan Marshall (1948); presidió también el Consejo de Europa (1949) y la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (1954).

Su objetivo era lograr una unificación política de Europa, pero al fracasar su propuesta en 1953, se consagró a la tarea de preparar una integración meramente económica (extendiendo el modelo del Benelux) que preparara el terreno; presidió el Comité Spaak que preparó el Tratado de Roma (1957), por el que se fundó la Comunidad Económica Europea. Se retiró de la política en 1966.