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Hideki Yukawa

(Tokio, 1907 - Kyoto, 1981) Físico japonés. Tras licenciarse por la Universidad Imperial de Kyoto en 1929, empezó a desempeñar allí tareas docentes, hasta que, en 1933, se trasladó a la Universidad Imperial de Osaka, donde trabajó como profesor ayudante (1936-1939) y obtuvo el grado de doctor (1938).


Hideki Yukawa

En 1939 regresó a la Universidad de Kyoto como catedrático de Física Teórica, cargo que desempeñó hasta que, en 1950, pasó a ser profesor emérito. Tras una estancia en el Institute for Advanced Study de Princeton (1948), fue profesor visitante en la Columbia University de Nueva York (1949-1953), para regresar de nuevo al Japón como director del Instituto de Investigación para la Física Fundamental de Kyoto (1953-1970).

Atraído por la investigación teórica en el campo de la física atómica desde 1929, Hideki Yukawa elaboró una nueva teoría de las fuerzas nucleares y, en 1935, predijo la existencia de un nuevo tipo de partículas, los mesones, con masa intermedia entre la del protón y la del electrón, y responsables de mantener a protones y neutrones unidos en el núcleo atómico.

En 1937 se descubrió la existencia en los rayos cósmicos de partículas con masa intermedia entre el electrón y el protón; en 1947, C. F. Powell identificó fotográficamente los llamados mesones pi o piones. Yukawa mereció el Premio Nobel de Física en 1949. Ese mismo año, en el mes de julio, había publicado en la Review of Modern Physics un artículo con el título de Modelos y métodos en la teoría mesónica.

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