Marco Polo Las monografías de
Biografías y Vidas
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Mapa del viaje. La ruta de los Polo es conocida, a grandes rasgos, gracias a las noticias trasmitidas por el joven Marco, aunque los historiadores han manifestado sus dudas sobre el trazado de la misma. Al parecer, los Polo se dirigieron a Anatolia y visitaron la Gran Armenia (donde se encuentra el Arca de Noé y el petróleo de Baku, "un líquido semejante al aceite, que no sirve para la comida, pero que es excelente para ungüentos y lámparas"), Mosul (en las orillas del río Tigris, origen de las famosas telas "muselinas"), el gran centro perlero de Tabriz y la mítica Saba, donde se encuentra la tumba de los Reyes Magos. Desde esta última ciudad, los mercaderes se dirigieron a la célebre Ormuz, llena de sorpresas y curiosidades, y posteriormente visitaron Sapurgán, donde se deleitaron con los dulces y las frutas, Balkh, en el norte de Afganistán, Balashan, el río Amu Daria (antiguo Oxus), la meseta de Pamir y el desierto de Gobi, donde se enfrentaron a la duras pruebas físicas (calor, deshidratación, desorientación) y a las "voces de los demonios que los llaman por sus nombres e imitan las voces de los hombres que van delante, y al seguirlas los conducen al camino errado". Tras treinta días de penosa marcha alcanzaron Shachou, situada en los límites del desierto y puerta del reino de China. Los Polo visitaron Khanchau, Karakorum y Tendux, entre otras poblaciones, antes de encontrarse con el Gran Khan en su residencia veraniega de Xanadú (ciudad también llamada Chantu), a la que llegaron en 1275. En la imagen, probable recorrido de ida y vuelta del viaje a China.

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