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Alfred Adler

(Viena, 1870 - Aberdeen, 1937) Psiquiatra austriaco. Las doctrinas de Sigmund Freud sobre las neurosis atrajeron la atención de Adler, quien en los primeros tiempos después de su licenciatura ejercía como especialista oculista. Se pasó entonces al campo del psicoanálisis, en el que realizó importantes investigaciones sobre el desarrollo y la curación de las neurosis de los niños, llegando bien pronto a conclusiones que le indujeron a elaborar una doctrina propia.


Alfred Adler

En tanto que Sigmund Freud atribuye todas las psicopatías a la movilización ("Verdrängung") de los instintos sexuales, Adler las reduce al instinto de poder. En el muchacho anormal, el "complejo de inferioridad" se convierte, por decirlo con las mismas palabras de Adler, en "un factor permanente del desarrollo psíquico del individuo". El sentimiento de inferioridad que genera el estado de dependencia de la niñez constituye el motor de la voluntad de poder que anima al niño a demostrar su superioridad sobre los demás. Freud había admitido la existencia de este complejo, pero lo subordinaba a móviles inconscientes más profundos, de raíz en gran medida sexual. Posteriormente, el sentimiento de inferioridad es combatido y psicológicamente compensado, a su vez, por la fuerza de "expansión de la personalidad", que es la que condiciona "el estilo de vida" de todo individuo.

Entre las obras iniciales de Alfred Adler cabe citar Las inferioridades orgánicas y sus repercusiones psíquicas y La práctica de la psicología individual, a las que seguirían La ciencia del vivir, El sentimiento de la vida, Práctica y teoría de la psicología individual, que es su obra capital, y Del temperamento nervioso. En 1910 fue fundada la Asociación Psicoanalítica Internacional, y a pesar de los anatemas y del resentimiento personal del viejo Freud, Adler fue acogido en ella juntamente con Carl Gustav Jung. En 1932, habiendo comenzado en Alemania las persecuciones raciales, Adler se trasladó a los Estados Unidos, donde profesó en el Long Island College of Medicine.

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