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Juan Bautista Aguirre

(Juan Bautista de Aguirre y Carbó; Daule, actual Ecuador, 1725 - Tívoli, actual Italia, 1786) Escritor ecuatoriano. Ingresó en la Compañía de Jesús en 1758 y fue profesor en la Universidad de San Gregorio Magno; influido por las ideas de la Ilustración, rompió con el pensamiento escolástico aristotélico e introdujo en la enseñanza los métodos científicos experimentales desarrollados por los ilustrados. Orador arrebatado y elocuente, logró con su cálido verbo apaciguar en 1775 a los quiteños amotinados con motivo de los impuestos aduaneros, y gozó de muchas simpatías en su país.


Juan Bautista Aguirre

Cuando en 1776 Carlos III ordenó la expulsión de los jesuitas de América, abandonó la Audiencia de Quito y se dirigió a Italia. Allí fue nombrado superior del convento de Rávena y rector del colegio de Ferrara, en el que dictó lecciones de física y filosofía, destacando por su gran erudición y su sentido de la pedagogía; llegó a ser consejero del obispo de Tívoli, quien después fue papa con el nombre de Pío VII.

Apenas conocido hasta que Juan María Gutiérrez, Gonzalo Zaldumbide y Emilio Carilla fijaron su atención en la escasa producción poética que nos legó, Juan Bautista Aguirre representa una proyección más del culteranismo en América, aunque no es solamente Góngora el que influye en sus versos; la influencia de Cetina y de Calderón es palmaria en otros trabajos suyos. Como escritor religioso cultivó la oratoria sagrada, y como poeta escribió gran número de versos que responden a una amplia temática que va desde los poemas religiosos y morales a los de tipo amoroso, a menudo mitológicos; estilísticamente, su poesía se encuentra anclada principalmente en la corriente gongorina.

La mayor parte de su producción no fue descubierta hasta 1937, cuando se encontraron sus Versos castellanos, Obras juveniles, Miscelánea, entre cuyas composiciones destacan el Soneto moral, el Canto a Luzbel, el poema Carta a Lizardo y la epístola en décimas Breve diseño de las ciudades de Guayaquil y Quito; en la producción lírica de este ilustre jesuita figuran asimismo madrigales, epigramas, poemas religiosos y descriptivos. Sus poemas están recogidos en el volumen tercero de la Colección de Clásicos Ecuatorianos, precedidos de un interesante estudio de Gonzalo Zaldumbide. Junto con la mexicana Sor Juana Inés de la Cruz y el colombiano Hernando Domínguez Camargo, Juan Bautista Aguirre forma la trilogía de poetas mayores de la literatura hispanoamericana colonial.

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