Charles Alexandre de Calonne

(Douai, 1734 - París, 1802) Hacendista y político francés que protagonizó la última tentativa de reformar las finanzas de la Monarquía de Luis XVI; el fracaso de su intento y el de su sucesor, Loménie de Brienne, condujo a la convocatoria de los Estados Generales y desembocaría en el estallido de la Revolución Francesa de 1789.


Charles Alexandre de Calonne

Charles Alexandre de Calonne se había distinguido como buen administrador al frente de las intendencias de Metz y Lille. En 1783 fue llamado por el rey Luis XVI para resolver la angustiosa situación de su Hacienda, sobre la que pesaba la amenaza de la bancarrota ante la persistente insuficiencia de los impuestos tradicionales. Previamente se había producido el intento de Jacques Necker (1778-81), que había fracasado.

Nombrado ministro de Hacienda, Calonne retomó el ambicioso programa de reformas trazado por Robert Jacques Turgot hacia 1775-76, cuya realización habían impedido los privilegiados. Su plan, presentado en 1786, consistía en una liberalización total del comercio interior, el establecimiento de un impuesto sobre la propiedad de la tierra y la creación de asambleas consultivas de ámbito provincial y municipal.

Para sortear la oposición de los parlamentos, convocó una «Asamblea de Notables» con la intención de que aprobara sus reformas (1787); pero aquella Asamblea, dominada a su vez por los estamentos privilegiados, rechazó las propuestas de Calonne. Caído en desgracia, no sólo hubo de abandonar el cargo, sino también salir del país, al que no regresó hasta tiempos de Napoleón.

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