Niki Lauda

(Nikolaus Andreas Lauda; Viena, 1949) Corredor automovilista austríaco que fue campeón mundial de Fórmula 1 en 1975, 1977 y 1984. Tras iniciarse en las competiciones automovilísticas en 1968, pasó a la Fórmula 3 en 1970 y un año después ascendió a la Fórmula 2.


Niki Lauda

Su debut en la Fórmula 1 tuvo lugar en 1974, año en el que pasó a ser piloto de Ferrari tras haber corrido con las escuderías March y BRM. Su pericia en el pilotaje era ya manifiesta y presagiaba futuros triunfos: Lauda venció ese año en los Grandes Premios de España y Holanda. En 1975 ganó su primer título mundial tras una excelente temporada.

En 1976 sufrió gravísimas quemaduras en la cara en un accidente durante el Grand Prix de Alemania; pese a ello estuvo a punto de proclamarse de nuevo campeón (quedó a un solo punto de James Hunt en la clasificación general). El accidente no le impidió conquistar de nuevo el campeonato mundial en 1977, pero una crisis nerviosa tras este segundo título lo obligó a mantenerse apartado de la competición.

En 1982 se reincorporó al circuito internacional con la escudería McLaren, con la que en 1984 ganó por tercera y última vez el mundial. Se retiró en 1985 para dedicarse al negocio de la aviación comercial, aunque siguió vinculado a la Fórmula 1 como consejero técnico de la escudería Ferrari.