Pierre Loti

(Louis Marie Julien Viaud; Rochefort, 1850 - Hendaya, 1923) Escritor francés, autor de una obra de un peculiar romanticismo, basada en las experiencias recogidas en sus múltiples viajes. Se opuso con vehemencia al naturalismo. Nacido en un medio modesto, alimentó desde niño la ambición de ser marino. En 1867 inició una carrera de oficial que duró más de cuarenta años, y de la que se retiró con el grado de capitán.

En 1872, a medio camino de su primer viaje alrededor del mundo, en su estancia de cuatro días en la isla de Pascua, envió a su hermana el material de un reportaje en tres artículos, con dibujos y texto extraídos de su Diario, el cual, desde 1866 hasta 1918, alimentaría toda su obra. Los artículos aparecieron en L´Illustration. Su primera novela, Aziyadé (1879), ambientada en Constantinopla, pasó desapercibida, pero al año siguiente tuvo un gran éxito con Las bodas de Loti, extraída del diario de su estancia en Tahití, en 1872, de donde había tomado el nombre de "Loti", rosa en tahitiano.

Su tercer libro, La novela de un espahí, de 1881, fue el primero que firmó como Pierre Loti. Siguieron otros como Mi hermano Yves (1883), Pescador de Islandia (1886), su mayor éxito; y Matelot (1892). Ramuncho (1897) es de ambientación vasca; de marco japonés es Madame Crisantemo (1887) y turco Fantôme d´Orient (1892) y Les Désenchantées (1906). En 1891, Loti fue elegido miembro de la Academia Francesa.

Sus relatos tuvieron gran éxito entre los lectores de las generaciones sucesivas. Sus Voyages, desde Au Maroc (1889) hasta Suprêmes visions d´Orient (1921), pasando por los libros sobre Tierra Santa, China, India, Persia, Egipto y Angkor, constan de diez volúmenes, a los cuales hay que agregar los ocho compendios en los que mezcló recuerdos, ensayos, breves relatos de viajes, y novelas cortas: Fleurs dennui (1882), Propos dexil (1887), Japón en otoño (1889), El libro de la piedad y la muerte (1890), La exiliada (1893), y El castillo de la Bella Durmiente (1910). Su Diario fue publicado póstumamente: Un jeune officier pauvre (1923), Diario íntimo 1878-1885, al igual que su correspondencia: Cartas a Juliette Adam (1924) y Correspondance inédite 1865-1904 (1929).