Maurice Wilkins

(Pangaroa, Nueva Zelanda, 1916 - Blackheath, Reino Unido, 2004) Biofísico británico. Estudió en Cambridge y fue investigador ayudante de Randall en el Departamento de Física de la Universidad de Birmingham.


Maurice Wilkins

En 1940 se doctoró con un estudio sobre la teoría de la fosforescencia en términos de electrones capturados, que aplicó a mejorar las pantallas de radar. Participó en la separación de los isótopos del uranio para su uso en bombas atómicas y colaboró en el Proyecto Manhatan.

Posteriormente se dedicó a la física biológica en la Universidad de St. Andrew de Escocia y en el King's College de Londres. Estudió los efectos genéticos de los ultrasonidos y la espectrofotometría de la radiación ultravioleta de los ácidos nucleicos en las células. Usando la técnica de difracción de rayos X, estudió la estructura de las grandes moléculas biológicas y descubrió los modelos estructurales que condujeron a poner de manifiesto la configuración molecular del ADN propuesta por Watson y Crik. En 1962 le fue concedido el premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartió con Francis Crick y James Watson, por sus descubrimientos referentes a la estructura molecular del ADN.