William Shakespeare

Como gustéis

Esta comedia en cinco actos en verso y prosa de William Shakespeare fue escrita probablemente en 1599 y publicada en el infolio de 1623. La fuente es la novela Rosalinda o el áureo legado de Eufue (1590), de Thomas Lodge (1558?-1625), que a su vez deriva en parte del Cuento de Gamelyn, atribuido a Geoffrey Chaucer (1340/45-1400).

Frederick ha usurpado el dominio de su hermano el duque, que con sus hijos se ha retirado al bosque de las Ardenas (la casi homonimia con el bosque de Arden en Inglaterra hizo que Shakespeare, al crear el ambiente, pensase sobre todo en éste). Celia, hija de Frederick, y Rosalind, hija del duque desterrado, a quien, por el gran afecto que la une a Celia, se le ha permitido quedarse en la corte, asisten a una lucha en la que Orlando, hijo de sir Rowland de Boys, derrota a un campeón de lucha; tras el combate, Rosalind y Orlando se enamoran.

Orlando, a la muerte de su padre, fue confiado a su hermano mayor, Oliver, quien le abandonó obligándole a vivir entre los inferiores y, finalmente, fue expulsado de su casa. Frederick, en el momento de felicitar al vencedor de la lucha, se entera de que es hijo de un amigo del duque desterrado, entra en sospechas y Orlando se ve obligado a huir.


Laurence Olivier, Sophie Stewart y Elisabeth Bergner
en la versión cinematográfica de Como gustéis (1936)

También Rosalind, desterrada por Frederick, se aleja, y Celia la acompaña; la primera se disfraza de aldeano y toma el nombre de Ganymede, la segunda finge ser su hermana Aliena. En el bosque de las Ardenas se encuentran con Orlando, que se ha reunido con el duque desterrado, y el fingido Ganymede gana la confianza de Orlando. Oliver va al bosque con la intención de matar a su hermano Orlando, según imposición de Frederick; pero, salvado de una leona por intervención de su hermano, experimenta remordimientos por sus crueles intenciones; se enamora de Aliena y decide casarse con ella.

Ganymede, por su parte, promete a Orlando hacer venir (mediante a sus artes mágicas) a Rosalind para que la tome como esposa. Cuando las parejas están reunidas en presencia del duque desterrado para celebrar las bodas (están también Febe y Silvio, típica pareja pastoril, y el bufón Piedradetoque con la ruda aldeana Audrey), Celia y Rosalind abandonan el disfraz. Entretanto, llega la noticia de que Frederick, mientras avanzaba con fuerzas armadas para eliminar al duque desterrado y a sus secuaces, ha encontrado a un venerado ermitaño que le ha inducido a arrepentirse, y a devolver el ducado a su hermano, retirándose del mundo.

La trama es sencilla y la psicología de los principales personajes de esta comedia apenas está esbozada, exceptuando al contemplativo Jacques, en quien se combinan astucia y melancolía, y al bufón Piedradetoque. Más que personajes, son estados de ánimo, todos los matices de la pasión amorosa que pueden ser objeto de comedia, sobre el fondo oscuro del bosque; el drama es como un tapiz verde lleno de lozanas escenas boscosas y las figuras humanas están subordinadas al gran espíritu del bosque. Esta atmósfera de parque está presente en todos los episodios y destaca en las encantadoras poesías que contiene la obra.

Los convencionalismos pastoriles del siglo XVI italiano y las gracias y argucias de las cultas conversaciones adquieren inusitada frescura en el ambiente natural profundamente sentido por el poeta. Los hombres han dejado a sus espaldas, en la ciudad, las ambiciones, la envidia, la avaricia, todas las bajas pasiones que infectan la vida de la corte, para sólo conocer el amor. Juntos en el círculo mágico del bosque, los malvados (Oliver y Frederick, encarnizados contra sus respectivos hermanos) son ganados por el arrepentimiento y la bondad. Así, en este encantador drama se insinúa un motivo que constituirá el tema central de La tempestad: la naturaleza parece conspirar con las fuerzas del bien para amansar a los hombres feroces y hacerles caer de las manos las espadas fratricidas.