Édouard Daladier

Político francés (Carpentras, Vaucluse, 1884 - París, 1970). Este profesor de geografía e historia de origen modesto asumió una actitud republicana militante bajo el impacto del caso Dreyfus, que le llevó a ingresar en el Partido Radical Socialista. En sus listas fue elegido diputado, representando a Vaucluse entre 1919 y 1940. Tras la victoria de la coalición de izquierdas en 1924, entró a formar parte del gobierno presidido por su maestro Herriot.


Édouard Daladier

Durante los años siguientes asumió la presidencia del Consejo de Ministros en dos ocasiones (1933 y 1934); pero destacó sobre todo como ministro de la Guerra (1932-1934 y 1936-1940), cargo que le convirtió en el principal rector de la política de defensa nacional frente al expansionismo de la Alemania nazi y, por tanto, en el responsable parcial de la incapacidad militar francesa frente a la invasión alemana de 1940. Fue uno de los artífices del Frente Popular que se impuso en las elecciones de 1936, agrupando a la izquierda francesa para frenar la amenaza fascista; y sucedió a Léon Blum como presidente del Gobierno en el crucial periodo de 1938-1940.

Como representante de Francia en la Conferencia de Múnich (1938), se dejó arrastrar por la política de «apaciguamiento» del primer ministro británico Neville Chamberlain y accedió a las pretensiones de Hitler sobre Checoslovaquia. Consciente del error cometido, no lo repitió cuando Hitler invadió Polonia: al igual que Inglaterra, Francia declaró la guerra a Alemania, iniciándose así la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). El gobierno de Daladier cayó pocos meses después, en marzo de 1940.

Tras la invasión de Francia por los nazis (junio de 1940), Daladier fue detenido por las autoridades colaboracionistas de Vichy y juzgado como responsable de la derrota militar francesa; se defendió con tal empeño que el juicio tuvo que suspenderse (1942). Más tarde fue deportado a Alemania (1943-1945).

Volvió a la política una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, como diputado de la Cuarta República (1946-1958) y presidente del Partido Radical (1957-1958); pero, desprestigiado por sus responsabilidades en el periodo anterior, no consiguió entrar en el gobierno. Tras la instauración de la Quinta República por Charles De Gaulle perdió su escaño de diputado (1958) y se retiró de la política.