Gerald Durrell

(Gerald Malcolm Durrell; Jamshedpur, 1924 - St. Helier, 1995) Escritor y naturalista británico. Su padre, un ingeniero civil destinado en India, falleció en 1928, por lo que la familia se vio obligada a regresar a Gran Bretaña, trasladándose poco después a la isla de Corfú, en cuyos parajes naturales, prácticamente intactos por entonces, se desarrolló la temprana afición de Durrell por los animales. Forzado a instalarse de nuevo en Londres a causa de la Segunda Guerra Mundial, en 1945 empezó a trabajar como ayudante en el Parque zoológico de Whipsnade, en Bedfordshire.


Gerald Durrell

Al año siguiente inició una serie de expediciones para la captura de animales, con destino a zoológicos, museos e instituciones dedicadas a la protección de las especies salvajes; los viajes, que lo llevaron a Camerún, Guinea, Argentina, México, Paraguay, la Guyana, Australia, Nueva Zelanda y Malasia, se prolongaron hasta 1959. Alentado por su hermano Lawrence a recoger por escrito sus experiencias, en 1953 publicó El arca sobrecargada (The Overloaded Ark), que se convirtió en un éxito de ventas y al que siguieron Tres billetes de ida a la aventura (1954), Los sabuesos de Bafut (1954), El nuevo Noé (1955), La selva borracha (1956), Mi familia y otros animales (1956), Un zoo en mi equipaje (1958) y Encuentros con animales (1958).

El estilo ameno, anecdótico e irónico de Durrell, junto al exotismo de los escenarios presentados en sus libros, ganaron para éstos una popularidad inesperada en el caso de una temática como la suya. En 1959, a los beneficios obtenidos con las ventas de sus obras -que habían contribuido ya a financiar sus expediciones- vino a sumarse una herencia que le permitió afrontar el proyecto de fundar un zoológico en la isla de Jersey, convertido en el Jersey Wildlife Preservation Trust en 1963 y que, con el tiempo, promovería la creación de otras instituciones, como la Safe Animals from Extinction (SAFE) y el International Training Centre, edificado junto al zoo en 1976.

A partir de la década de 1960, diversas series de programas para televisión -como Two in the Bush (1962), The Amateur Naturalist (1983) y Ourselves and Other Animals (1987)-, producidos primeramente por la BBC y luego por la cadena privada Channel 4, contribuyeron a aumentar la popularidad de Durrell, divulgando su actividad como naturalista y sus esfuerzos para preservar especies animales en peligro de extinción.

Otros de sus títulos son La tierra de los susurros (1961), El feudo de la casa de fieras (1964), Dos entre los arbustos (1966), Rosy es pariente mía (1968), Los secuestradores de burros (1968), Bichos y demás parientes (1969), Filetes de lenguado (1971), Atrápame ese mono (1972), Animales en mi campanario (1973), El paquete parlante (1974), El arca inmóvil (1976), Murciélagos dorados y palomas rosas (1977), El jardín de los dioses (1978), El picnic y algún otro pandemónium por el estilo (1979), El pájaro burlón (1981), La Guía del naturalista (1982), firmado conjuntamente con su segunda esposa, la zoóloga estadounidense Lee Wilson McGeorge, Cómo cazar a un naturalista aficionado (1984) y Durrell en Rusia (1986), también en colaboración con Lee Durrell.