Lucas Fernández de Piedrahita

(Bogotá, 1624 - Panamá, 1688) Sacerdote e historiador colombiano. Obispo de Santa Marta (1669) y de Panamá (1676), es autor de una Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (1688), para cuya redacción consultó en Madrid documentos y manuscritos en gran parte inéditos.

Biznieto por línea materna de la princesa indígena Francisca Coya, Lucas Fernández de Piedrahita estudió en el Colegio de San Bartolomé y se doctoró en la Universidad Tomística; ordenado sacerdote, desempeñó diversos curatos y fue nombrado provisor del arzobispado a la muerte del arzobispo Torres; el gobierno de la sede vacante le granjeó enemistades y se vio obligado a ir a España para comparecer ante el Consejo de Indias.

Más de cinco años estuvo en España, donde se le absolvió y se le premió con el obispado de Santa Marta: pero el viaje tuvo importantes consecuencias histórico-literarias, ya que lo aprovechó para escribir su Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (1688). Vergara señala el hecho de que Fernández de Piedrahita es uno de los tres cronistas hispanoamericanos que tiene en sus venas sangre real indígena; los otros dos son el Inca Garcilaso de la Vega y Fernando Alva Ixtlilxóchitl.


Portada de la Historia general de las conquistas
del Nuevo Reino de Granada
(1688)

Nombrado obispo de Panamá en 1676, antes de salir a tomar posesión de su nuevo destino atacaron a Santa Marta los filibusteros secuaces de Henry Morgan, que se lo llevaron a la isla de Providencia; pero Morgan lo dejó en libertad y le entregó un pontifical que había robado tiempo antes en Panamá. Este prelado y cronista colombiano fue un excelente orador sagrado, según noticias que no se pueden confirmar por no haber llegado a nosotros ningún texto de sus sermones; tampoco se conserva texto alguno de las comedias que se dice que escribió. Pero pese a su modestia, por la seriedad de su trabajo y la sencillez de su lenguaje ha conquistado un importante puesto entre los cronistas de Indias.

Piedrahita falleció en su sede episcopal de Panamá el mismo año (1688) en que salió de las prensas en Amberes la Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada. Había tenido la fortuna de hallar durante su estancia en Madrid los manuscritos del Compendio historial de Gonzalo Jiménez de Quesada y la parte IV de las Elegías de Juan de Castellanos. Con fuentes tan valiosas construyó su Historia en doce libros, que ofrece un completo cuadro del reino de los chibchas antes de la Conquista, en el cual irrumpe el tropel gallardo de los españoles que combaten y sojuzgan a los naturales, fundan ciudades y establecen el Nuevo Reino de Granada.

El relato propiamente dicho abarca desde el comienzo del reinado de Saguamachica (1470), cacique de Bogotá, hasta la llegada del primer presidente de la Audiencia, Venero de Leiva (1563). Las empresas de Jiménez de Quesada forman el núcleo de la narración. La segunda parte de la Historia (no escrita o desaparecida) había de llegar hasta 1630. Fernández de Piedrahita no se atribuye más mérito que el de "haber reducido a cómputo de años y a lenguaje menos antiguo" lo escrito por los autores que cita.

Con la pérdida del Compendio de Quesada el valor de este libro ha crecido enormemente. Por otra parte, su obra representa un grado de elaboración y de calidad literaria de que carecen los cronistas anteriores. El tono es elevado, noble el desempeño, y la intención sentenciosa. Piedrahita es ante todo un estilista, y dignifica la humilde materia con un tratamiento a lo Tácito: descripción con pinceladas rápidas y vigorosas de costumbres primitivas, y discursos retóricos en boca de capitanes españoles y reyes indígenas.

La preocupación reconstructora se refleja en su mismo concepto de la historia: "pues no siendo lo verosímil opuesto a lo verdadero, cuando es consiguiente a las causas que antecedieron, se hallará tan lejos de oscurecer la verdad que en vez de viciarla la deje acreditada". En 1881 Medardo Rivas sacó esta obra de la rareza en que había caído, haciendo una edición sobre la príncipe de J. B. Verdussen, con prólogo de M. A. Caro. Ha sido reimpresa en cuatro tomos por la Biblioteca Popular de Cultura Colombiana (1942).