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José Evaristo Uriburu

(Salta, 1831 - Buenos Aires, 1914) Diplomático argentino que alcanzó la presidencia de Argentina en 1895. Nacido en el seno de una antigua y aristocrática familia, comenzó sus estudios en Chuquisaca, desde donde se trasladó a Buenos Aires para doctorarse en Derecho en 1854.

Fue miembro del Congreso Constituyente Provincial de Salta, tal como lo fue su padre, y fue elegido para la legislatura. En 1855 funda el diario El Comercio. Al año siguiente fue secretario de la embajada argentina en Bolivia, país en el que permaneció hasta 1860.

Regresó de nuevo a Salta para ser ministro de Gobierno entre los años 1861-62. En 1861 el presidente Sarmiento le nombró Procurador del Tesoro de la Nación. Tras la reunificación provincial fue elegido representante al Primer Congreso Nacional; reelegido en 1864, fue representante de la Cámara en 1866. En 1867, cuando Mitre estuvo ausente de Paraguay, el presidente en ejercicio, Marcos Paz, le nombró ministro de Justicia e Instrucción Pública.

Después de un período de dos años como juez federal en Salta (1872-74), cumplió una misión diplomática en Bolivia y Perú; concretamente en este último país representó a Argentina, en diciembre de 1876, en un Congreso Americano de Juristas. Regresó a Buenos Aires en 1881 pero recibió una nueva invitación para ayudar a resolver problemas legales y diplomáticos originados en la Guerra del Pacífico; con permiso del gobierno argentino, Uriburu aceptó la invitación de Bolivia y Chile para actuar como árbitro en la comisión especialmente creada para la tregua; llevó a cabo esta misión con éxito y regresó a Argentina.

En 1892, después de una época de complicadas maniobras políticas, la Unión Cívica y el Partido Nacional, bajo el liderazgo de Mitre y Roca, concretaron una fórmula presidencial con Luis Sáenz Peña como presidente y Uriburu como vicepresidente. Sáenz Peña renunció el 22 de enero de 1895 a la presidencia, cargo en el que le sucedió Uriguru.

Su presidencia siempre se ha considerado como una de la que vigorizaron el poder del gobierno. Con un período de calma política pudo realizar valiosas contribuciones: logró la paz respecto a la frontera con Chile, el ejército y la marina se reorganizaron en un programa de profesionalismo; se construyó un puerto militar en Bahía Blanca; se adquirieron nuevas unidades navales y equipos defensivos terrestres; se fundó el Museo de Bellas Artes en Buenos Aires, junto con el Escuela Industrial, la Escuela de Comercio y la Facultad de Filosofía y Letras; se promovieron los estudios de recursos naturales en la costa patagónica y otros estudios marítimos; se hizo el segundo censo nacional.

Tras dejar la presidencia, Uriguru continuó en la vida pública con el cargo de presidente del Senado. Fue candidato por el Partido Republicano para la presidencia en 1904, pero resultó electo Manuel Quintana; en 1910 se retiró definitivamente de la vida pública.

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